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【家庭plus】〈全球观测站〉新冠封城 贫童没午餐

【家庭plus】〈全球观测站〉新冠封城 贫童没午餐图/黄鼻子

文/驻欧特约记者胡蕙宁

新冠病毒疫情在欧洲不减又升,横生风波也枝节不断。英国首相之前率执政党拒绝在疫情当盛的期中假提供免费校餐给弱势学童,引起全国上下群起斥责,让英国贫困家庭又陷入一场饥饿之境。

根据最新的数据显示,光英格兰境内就有140万的贫童申请免费校餐,高占17.3%的学生总量。在去年新冠病毒横扫,导致三月底起全国关校后,英政府改发餐券直到暑假。九月开学后疫情未减,全国仅有约一半师生实质到校。十月底的期中假前就有人呼吁政府继续发放餐券给弱势家庭,结果保守党在英相强生的领导下以多数否决此案。他一再强调没有孩童会因此案而挨饿,更拒绝做任何让步。

英全国因此掀起一片挞伐声,各地慈善机构与地方政府配合外卖餐店立刻组织起来,要求各校免费校餐家庭出面登记,就可以在假期中也得到免费餐点。我居住的邻里也发动起来,几位邻居老阿嬷天天下厨做餐,另有送餐义工送发餐点,各家聚集起来都是群情激昂地大骂政府。

被英国政府拒绝的免费校餐,英超曼联足球明星洛徐福德(Marcus Rashford)从六月就开始为贫童争取,去年的疫情免费暑假校餐,就是在他的带头鼓吹又写公开信给国会下诞生。这位英格兰国队史上最年轻、暨世界第3年轻的进球纪录保持人,让上百万贫童在疫情春夏得以每週15英镑的食物券换取食物,其善举获得全英跨党派的讚扬,在严酷疫情下给贫户家庭注入了点温馨。

〈饮食更健康〉免费校餐学问大 热食供应

英国免费校餐在2013年由政府宣布在次年开始施行,所有公立学校从学前班、小一到小二的孩童不分家境,全部可以享用学校的热食午餐。身障学生的这项福利可以一直提供到高中毕业。

这项福利在全国正式启动前,已研议5年并先试办过两年,试办结果报告显示有提供免费午餐的学校,其课业表现领先同龄他校,不但饮食习惯更健康,对贫户家庭的学童成效尤为显着。问题是这项政策实施前,并非每个小学都有热食厨房。为此政府于全国投入10亿英镑的幼童健康午餐计画,其中的1亿5千万镑就用于扩充或改善厨房设备。

较为贫困区的学校还另成立早餐俱乐部(breakfast clubs),让贫户家庭的孩童从早餐起就有得吃,以免影响学习效率。免费校餐福利启动后,一併修正学校的饮食标準,只将食材以澱粉、果蔬、鱼、肉、豆等蛋白质、奶蛋白、饮料等来分类,较为简单又富弹性,也减少过去为符合营养规定所增加的成本。

【家庭plus】〈全球观测站〉新冠封城 贫童没午餐图/黄鼻子

〈美意被区解〉福利或负利 怕被贴标籤

英政府年花超过4百英镑(约1万6千元)在每一个孩子身上,目的是帮有孩子的家庭省点钱外,也希望这一顿健康热食可以稍微减少因贫富不均所导致的饮食差距,让孩童别在午餐时互比餐盒中的苗头,进而培养健康的饮食习惯。

免费校餐对于英国低收入户向来是一项福利。也就是孩童过了小二之后仍可继续享用,只要符合政府颁布的相关规定,就可以到学校办事处拿免费校餐(Free School Meal)的表格申请。

但是英国政府宣传中小学健康饮食的「学校食物信託基金会」发现,曾有五分之一的低收入家庭根本不知道自家符合资格而没申请,因此错过了省下每年7百英镑的餐费。在大力推广后显示,每遇全国失业率攀升时,免费校餐的申请量就高升,因为各家庭都竭尽所能地减少开支。

事实上却也不是每家都愿意享受这项福利。我认识的一位英国年轻妈妈就跟我抱怨过好几次,她儿子说什么就不愿意吃学校的热餐,每天坚持要妈妈做的鸡胸肉三明治。妈妈说她想尽办法还是投降,毕竟儿子吃饱要紧,她因此得每天六点起床做儿子的午餐盒,还餐餐都得自费。

也有家长顾虑申请免费校餐会让自己的孩子被烙上「低收入户」的印记,因此被同学看不起而自卑,为此宁可自费午餐,放弃这项福利。这些状况在家长联谊会中多少都会被提出来讨论,很多学校因此都对免费校餐的名单保密,以减少不必要的同侪霸凌。

在现实状况里,确实有不少家长在为孩子申请中小学时,会多少参考一下学校里吃免费校餐的学生比例。当然穷区的这项比例高些,某些持有既定观念的父母可能会因此担心而转申请他校。但事实上不见得穷区学校的课业表现就一定不好,有些穷孩子反而更努力而出类拔萃,提升学校整体的表现。